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Heal the Bay Blog

Category: ¿Qué Onda?

La primera vez que me dijeron que la piel de ciertos peces capturados cerca de Los Ángeles era tóxica para comer, me intrigó. Nunca había escuchado que la piel humana desempeñara un papel de “depósito de toxinas”, y me preguntaba qué propiedades especiales tenía la piel del pescado que le permitían albergar estas toxinas. Mi primer pensamiento fue que quizás las toxinas en el agua absorbidas a traves de la piel se acumulan allí. Al investigar más sobre el tema, esa no fue la respuesta que encontré.

Las toxinas en cuestión aquí son varias moléculas conocidas como contaminantes orgánicos persistentes (COP), que incluyen los químicos (DDT) y (PCB). Los COP son conocidos por su resistencia a la descomposición a largo plazo, también conocida como persistencia, así como por su naturaleza orgánica que les permite acumularse en los cuerpos de plantas y animales.

Hay muchos beneficios culturales y de salud bien documentados para comer pescado y los COP no impiden que los peces capturados localmente sean beneficiosos, pero su presencia significa que los pescadores deben tener en cuenta los tipos de pescado que comen y los métodos de preparación.

Los Ángeles es el hogar de muchos pescadores de subsistencia que dependen de la pesca como fuente principal de proteínas, y estas poblaciones son las más vulnerables a los COP. Estas preocupaciones con las fuentes locales de alimentos capturados en el medio silvestre provienen de la contaminación local de los sedimentos, suelos y aguas subterráneas de Los Ángeles.

El mayor ejemplo de contaminación por COP en el condado de Los Ángeles fue causado por la compañía Montrose Chemical cerca de Torrance. Esta fábrica elaboró DDT y eliminó sus desechos, incluidos DDT y PCB, en el sistema de alcantarillado durante 28 años, que en ese momento se liberaron directamente al océano sin tratamiento. Más de cien toneladas de DDT y once toneladas de PCB fueron liberadas en el océano frente a la península de Palos Verdes. La fabricación y  uso doméstico del DDT se prohibieron en los Estados Unidos en 1972, sin embargo, la molécula misma persiste en nuestra area y en los mariscos hasta el día de hoy.

El Programa Educacional Pesquero (AOP, por sus siglas en inglés) de Heal the Bay educa a los pescadores de muelles y costa en el Condado de Los Ángeles y Condado de Orange, sobre los riesgos de consumir pescados contaminados con DDT y PCB. Creado en el 2003, AOP es un componente del Programa Educacional sobre la Contaminación de Peces (FCEC, por sus siglas en inés) y administrado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) como parte de un programa de educación pública y divulgación.

Realmente no es justo pedirles a los pescadores o cualquier persona que cambien su comportamiento de esta manera, pero muy pocos aspectos de la contaminación son justas. Si bien los COP son una preocupación mundial, está claro que la mayoría de los impactos de esta contaminación en la salud pública, incluidos el cáncer y los trastornos reproductivos, son desproporcionadamente experimentados por las comunidades de primera línea, que son comunidades compuestas principalmente por personas de color y/o de estatus socioeconómico más bajo.

Ahora, volviendo a la pregunta sobre la piel de pescado. Los COP son una amenaza particular en los peces porque los ecosistemas marinos y los de agua dulce son reservorios importantes de contaminantes persistentes. Los COP son arrastrados a cuerpos acuáticos por escorrentía, viento u otros medios y permanecen en esos ecosistemas secuestrados en los sedimentos orgánicos. Estos sedimentos a veces se conocen como “sumideros” porque pueden albergar COP durante cientos de años, excepto cuando son introducidos en la cadena alimenticia por los peces que se alimentan de los fondos.

Al subir por la cadena alimenticia, estos productos químicos orgánicos se concentran a niveles que pueden ser mucho más altos que el que se encuentra en el agua (también conocida como bioacumulación). Si hay contaminación microplástica en el agua, los COP se adherirán al plástico, se concentrarán más allá y generarán riesgos de concentraciones mayores de COP que ingresen a la cadena alimenticia.

Los peces absorben principalmente los COP de los sedimentos a través de sus vías digestivas y branquias, y solo en pequeña medida a través de su piel. Una vez dentro del cuerpo, los COP son rápidamente “atrapados” por las grasas, donde se disuelven fácilmente para su almacenamiento a largo plazo. Las reservas normales de grasa en los peces (y en los humanos) se encuentran en el hígado y la grasa subcutánea, que es la capa de grasa directamente debajo de la piel y que desempeña un papel en la regulación de la temperatura. Cuando la grasa se descompone debido al hambre u otros factores, los COP se liberan en el torrente sanguíneo y causan daño.

Dicho esto, no es técnicamente la piel del pez lo que almacena los contaminantes, sino la capa subcutánea de grasa justo debajo de la piel. Al quitar la piel del pescado, se elimina esta capa de grasa donde se almacenan los COP. Curiosamente, estas moléculas se comportan y se almacenan de manera similar una vez que ingresan al cuerpo humano a través de su tracto digestivo.

En caso de que esta información te haga sentir mal, Los Ángeles está tomando medidas para reducir la contaminación. Es casi imposible eliminar los COP de nuestro medio ambiente y vida silvestre, por lo que el objetivo es evitar que ingresen más. Existe la esperanza de que el próximo permiso de drenaje pluvial, también conocido como el permiso municipal de alcantarillado pluvial (MS4, por sus siglas en inglés), sea lo suficientemente fuerte y ejecutable como para reducir la contaminación local mediante la regulación de la descarga industrial de aguas residuales en los desagües pluviales. Afortunadamente, una reciente decisión de la Corte Suprema tomada en abril de 2020 (19) reforzó los estándares regulatorios de los permisos MS4 al decir que aplican a las aguas residuales vertidas en las aguas subterráneas, así como a los desagües pluviales.

¿Como puedes ayudar? Lo mejor que puedes hacer es educarte sobre qué peces son seguros para la pesca,  cuales se pueden comer en Los Ángeles y cómo prepararlos de manera segura. Posiblemente, lo mejor que puedes hacer, es comunicarte con la Junta de Agua local y expresar tu apoyo a un simple, transparente, medible y exigible permiso MS4, para reducir la cantidad de nuevos contaminantes que ingresan a nuestro medio ambiente. Lee nuestro blog reciente sobre el permiso MS4 para aprender más información y regístrate para mantenerte actualizado sobre los llamados de acción del MS4 (22).


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Nos enfrentamos a las mayores amenazas para la bahía utilizando El Poder del Agua en 2020. Los siguientes tres objetivos son las áreas clave para este año:

 

Grito de alarma por el cambio climático

Qué estamos haciendo: Mitigando los impactos del cambio climático que alteran la vida empoderando a los ciudadanos a tomar mejores decisiones para crear un futuro sostenible y equitativo.

Cómo lo estamos haciendo: El agua es el área donde muchos notarán primero los efectos del cambio climático: la accesibilidad del agua en un clima cambiante es fundamental.

Examinamos detalladamente los planes de reutilización de aguas residuales de la ciudad de L.A., así como proyectos locales de captación de agua lluvia, para asegurarnos de que sean justos y efectivos. Y en el Acuario de Heal the Bay involucramos al público para tomar acciones diarias — como nuestra iniciativa “Una comida al día por el océano” — para mitigar las temperaturas extremas, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar.


Proteger la salud pública con programas de educación científica y comunitaria

Qué estamos haciendo: Protegiendo la salud pública a través de programas de educación científica y comunitaria sobre pesca y aguas contaminadas en playas y ríos de LA.

Cómo lo estamos haciendo: Extendiendo el alcance y rigor científico de nuestros programas como “Informe de playas”, “Informe de ríos” y “Educación pesquera” (Beach Report Card, River Report Card y Angler Outreach, por sus siglas en ingles) para incrementar el compromiso comunitario e institucional en temas que afectan directamente a la salud pública. Nuestro enfoque es en la contaminación, acceso, uso recreacional y consumo de pescado. Abogamos también por fuertes protecciones de calidad de agua y para mejorar las herramientas de concientización pública en las comunidades más afectadas.


Prohibir definitivamente el plástico de un solo uso

Qué estamos haciendo: Eliminando los desechos plásticos nocivos de nuestras playas y sistemas fluviales y restaurando la vitalidad de nuestro océano y cuencas hidrográficas.

Cómo lo estamos haciendo: Se necesita un cambio drástico en el uso del plástico de un solo uso porque menos del 10% es reciclado y el resto acaba en vertederos y entornos naturales. Estamos estableciendo una nueva campaña llamada “LA reutilizable” para fomentar una próspera cultura de reutilización y recarga en el condado de L.A., alentando de esta forma a la gente y negocios a no usar plástico y apoyar políticas que prohíban los plásticos desechables en el condado de LA y en todo California.


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Este artículo fue traducido por Beatriz Lorenzo Botella y editado por Frankie Orrala.

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2019 ha sido una temporada legislativa emocionante en California. Desde proyectos de ley en torno al plástico que nos mueven incesantemente hacia una cultura de reaprovechamiento, hasta mejoras en el acceso costero para todos los californianos. Nuestro gobierno estatal ha logrado grandes avances en la aprobación de leyes ambientales. Heal the Bay ha estado abogando y siguiendo atentamente las proposiciones ambientales más importantes del 2019, y estamos entusiasmados con algunos de los avances que se han realizado este año.

Echemos un vistazo a los ganadores (y perdedores) del 2019.

De las miles de propuestas de ley presentadas a principios de este año, solo 1042 llegaron hasta el despacho del gobernador, de las cuales 870 fueron aprobadas y firmadas por el gobernador Newsom convirtiéndolas en ley. Entre ellas se encuentran algunas muy importantes como la Proposición AB 619, conocida también como Proposición BYO. Esta Proposición, presentada por el asambleísta Chiu, clarifica el lenguaje del código de salud pública en relación a los envases reutilizables, que facilita a los consumidores llevar sus propios envases a sus locales y restaurantes favoritos. Esta Proposición permite también que puestos de comida, como los que encontramos en ferias y festivales, usen utensilios reutilizables en lugar de desechables de un solo uso (que eran requeridos antes de que esta Proposición se aprobara). Esta Proposición reducirá enormemente los residuos en eventos temporales y podrás rellenar tu contenedor reutilizable donde vayas, ¡incluso en las “loncheras” (food trucks) y puestos de comida!.

El gobernador Newsom también aprobó la Proposición AB 1680 del asambleísta Limón y la convirtió en ley. Esta ley permitirá desarrollar un programa de acceso a las playas de Hollister Ranch, un área de 8.5 millas de costa que actualmente no tiene acceso público. Esta decisión trascendental permitirá el acceso público a estas playas tan especiales de Santa Barbara y es a la vez una gran victoria para todos los californianos.

Fumar en las playas del condado de Los Angeles se prohibió hace años, pero este no era el caso para el resto de California. El gobernador Newsom firmó el Proyecto de ley del Senado SB 8 (Senador Glazer) y lo convirtió en ley, por lo que ahora es ilegal fumar en cualquier playa o parque estatal en todo el estado. Las colillas de cigarros son los objetos más tirado y causan un enorme daño al medioambiente. Están hechas de plástico y cientos de sustancias químicas, son contaminantes y muy notorias en nuestras playas, parques y vías acuáticas. Esta Proposición ayudará a reducir esta basura tan común, y protegerá la salud de los visitantes de playas y parques.

Más Proposiciones que fueron aprobadas este año incluyen:

  • AB 65 – Protección costera y adaptación climática (infraestructura natural)
  • AB 209 – Programa de becas del patrimonio al aire libre
  • AB 762 – Aviso de salud sobre el consumo de mariscos
  • AB 834 – Programa sobre proliferación de algas nocivas
  • AB 912 – Manejo de especies marinas invasoras
  • AB 948 – Programa de conservación de Coyote Valley
  • AB 936 – Respuesta a derrames de petróleo – petróleo no flotante
  • AB 1162 – Prohibición de envases plásticos en hoteles para productos de cuidado personal
  • AB 1583 – Legislación sobre el desarrollo del mercado de reciclaje de California
  • SB 367 – Asistencia Técnica para proyectos y programas educacionales de conservación costera estatal
  • SB 576 – Programa de preparación climática

Aunque la aprobación de estas Proposiciones es un éxito enorme, no todas las propuestas ambientales fueron aprobadas.

El gobernador Newsom vetó la Proposición AB 792 (asambleísta Ting), una Proposición sobre el contenido de plástico reciclado que habría aumentado la cantidad de plástico reciclado usado para producir botellas de bebidas de plástico. Aunque el gobernador apoya este tipo de normativa, la Proposición fue considerada costosa para el Estado, y por eso no se aprobó. Heal the Bay y asociados esperan resolver los problemas de esta Proposición y poder presentar una versión mejorada el próximo año.

También vetado por el gobernador fue el Proyecto de ley del Senado SB 1 (Senador Atkins), una propuesta que habría promulgado la ley de defensa del medioambiente, la salud pública y los trabajadores de California de 2019. Esta legislación habría asegurado las protecciones laborales obtenidas bajo leyes federales, y también que las leyes y regulaciones medioambientales a partir de Enero de 2017 (como la ley de agua limpia o la ley de especies en peligro de extinción) hubiesen permanecido en orden en California en caso de cambios en las regulaciones federales. Básicamente habría sido un seguro medioambiental y de salud pública para prevenir recortes a nivel federal. El gobernador Newsom vetó este Proyecto de ley por discrepancias sobre su eficacia y necesidad. Heal the Bay apoya medidas como las propuestas en la SB 1 ya que son críticas para proteger los recursos naturales de nuestro estado. Desafortunadamente fue vetada.

Finalmente, el Proyecto de Ley del Senado SB 54 (Senador Allen) y la Proposición AB 1080 (asambleísta Gonzalez), también conocida como la Ley de economía circular y reducción de contaminación por plástico de California. Estas relevantes propuestas llegaron muy lejos, pero los arreglos de última hora y nueva oposición hicieron que no llegasen al plazo para ser aprobadas este año. Pero nada de nervios, la lucha no se ha terminado. Estos Proyectos serán elegibles para votacion a partir de Enero del 2020, y Heal the Bay y otros partidarios (¡todos y cada uno de los 426000!) continuarán luchando para que se aprueben estos Proyectos de ley para reducir integralmente la basura desechable y prevenir la contaminación por plástico en el Estado de California.

¿Tienes preguntas sobre nuestro trabajo de apoyo en Heal the Bay? ¿Te interesa saber qué Proposiciones son por las que estamos luchamos (a favor o en contra)? Síguenos en redes sociales (InstagramTwitterFacebook), y contacta a nuestro equipo de Ciencia y Leyes!.


Este artículo fue traducido por Beatriz Lorenzo Botella y editado por Frankie Orrala.

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¡Vengan a disfrutar de las actividades familiares y aprender más acerca de la vida marina local!

1. ¡Los niños de 12 años o menor entran gratis! y el precio para adultos es de solo $7 dólares. ¡En grupos de 10 o más cada persona entra por $5!


2. Con alrededor de 100 especies de animales marinos locales en exposición, actividades para los pequeños, y programas educativos diarios, el Acuario del Muelle de Santa Mónica es el lugar perfecto para sumergirse en las ciencias marinas sin tener que mojarse.


3. ¿Experiencia Virtual? ¡Si, el Acuario de El Muelle de Santa Mónica lo tiene! La exposición virtual les dará la oportunidad de explorar la vida marina que habita las aguas de la Isla Catalina, incluyendo a la lubina gigante (giant sea bass) cual se encuentra en peligro de extinción.


4. ¡Fishing for Health! ¡Pesca Saludable! El programa de Heal the Bay, Angler Outreach Program o en español El Programa de Alcance a Pescadores, lanzo una nueva oportunidad educacional bilingüe en cual aprenderán de la contaminación de peces en el condado, el consumo de pez, y maneras de cocinar para los que pescan en los muelles de Los Ángeles. ¡El programa es incluido con la entrada a el acuario y toma acabo el viernes cada dos semanas a las 2 p.m. de la tarde!


5. ¿Las estrellas del mar no son consideradas un pez? ¡Acompáñenos cada viernes de 2:30 pm a 3:00 pm para darles de comer y aprender más sobre esta especie marina!


6. ¡Tun tun, tun tun, tun tun! ¡Acompáñenos cada domingo de 3:30 pm a 4:00pm a darle de comer a nuestras dos especies de tiburones, y a la misma vez aprenda más información! A la misma vez, puede ser testigo del baile de los bebes tiburones.


7. ¿La basura en exposición? Durante su visita a nuestra acuario podrá ver una exposición de la basura cual es normalmente encontrada en nuestros océanos. Esta basura no es solo interesante para nuestros ojos, es especialmente dañina para los animales marinos. 


8. ¡Usted puede ser un voluntario! ¡Puede participar detrás de las escenas y aprender de los animales marinos! Después tendrá la oportunidad de relatar la información con los visitantes del acuario. 


9. ¿Sabían que pueden rentar el acuario para tener un evento? ¡Una celebración junto a la vida marina! Hagan clic para ver más información de como poder tener eventos en el acuario.


10. El acuario esta directamente en el muelle de Santa Monica. Después de disfrutar del acuario pueden ir a conocer el resto del muelle y disfrutar de la playa de Santa Monica y todas sus atracciones. 

 



Los mares y océanos son fundamentales para la vida y el equilibrio de nuestro planeta, pero lamentablemente, cada año terminan en el mar grandes cantidades de plástico, siendo una problemática muy importante.

En el 2010 se estimó que entre 4.8 y 12.7 millones de toneladas de plástico entraron al mar. Sin embargo, la producción de plástico aumenta un 3.7% anual. Para el 2015 se produjeron 322 millones de toneladas, de las cuales Estados Unidos generó el 18.5%1.

los angeles nonprofit environment ocean volunteer

En este punto vale la pena preguntarse qué sucede con el plástico en los ambientes acuáticos. El efecto más evidente es visual porque no es atractivo encontrar basura y residuos en ríos, mares y playas. Esa situación presenta consecuencias económicas porque afecta al turismo, al comercio y adiciona costos por limpieza e impuestos. ¿Pero hay consecuencias adicionales? Así es, la vida acuática podría enfrentar la peor parte y haber impactos posteriores en los seres humanos. Algunos organismos lo ingieren en forma de microplástico, lo que podría causar atascamiento y/o el ingreso a la cadena alimenticia de sustancias tóxicas que hacen parte del plástico o que son absorbidas por éste2. Asimismo, los seres humanos podrían consumir tanto microplástico como toxinas a través del pescado, la comida de mar y el agua potable.

El microplástico hace parte de productos como los cosméticos y también es generado cuando el plástico se fractura y deteriora en el ambiente. En general, el microplástico se encuentra distribuido ampliamente tanto en el agua, como el suelo y el aire. En la actualidad, se desconocen gran parte de las alteraciones y consecuencias que el microplástico y sus toxinas puedan generar en los organismos, los ecosistemas y los seres humanos. No obstante, se han iniciado estudios serios para definir sus efectos reales y diseñar estrategias para controlarlos y reducirlos3.

¡Tú sí puedes hacer la diferencia!

Los temas de conservación y prácticas más amigables con el ambiente aparecen a diario y muchas veces se piensa que es algo lejano, que es responsabilidad de otros o que desde la propia realidad poco o nada se puede hacer ¡pero no es así!

¡Desde la cotidianidad se puede hacer mucho!

¡Desde la cotidianidad se pueden hacer pequeños cambios que sumados hacen la diferencia!!

Manos a la obra!

Ahora mismo se puede empezar a hacer la diferencia mediante cuatro metas alcanzables:

1. Evitar el uso de pajillas plásticas: beber directamente del vaso o con pajillas biodegradables o metálicas.

2. Evitar el uso de foam: emplear recipientes de papel o contenedores reciclables. California está trabajando para eliminarlo completamente y se espera pronto su prohibición.

3. Evitar el uso de bolsas plásticas: cargar bolsas reutilizables y no comprar productos sobre-empacados.

4. Disponer adecuadamente la basura y recoger el plástico en playas y cerca a fuentes de agua.

¡Las acciones individuales son una manera real y efectiva para lograr cambios importantes dentro de la sociedad si son adoptadas y multiplicadas por otras personas!

Sources:
1. Microplastics in fisheries and aquaculture. Status of knowledge on their occurrence and implications for aquatic organisms and food safety. Food and Agriculture Administration of the United Nations. 2017. http://www.fao.org/3/a-i7677e.pdf
2. Toxicological Threats of Plastic. United States Environmental Protection Agency. 2017. https://www.epa.gov/trash-free-waters/toxicological-threats-plastic#how
3. Microplastics Expert Workshop Report. EPA Office of Wetlands, Oceans and Watersheds. December 2017. file:///D:/Documents/Heal%20the%20Bay/microplastics_expert_workshop_report_final_12-4-17.pdf